Чисельність особин в популяції

Як правило, в популяції налічується стільки особин, скільки може прогодуватися і вижити в межах займаної нею території. Пояснимо це на прикладі популяції щурів, що мешкають в одному з кварталів Балтімор. Ми обрали саме балтімору тому, що органи охорони здоров’я цього міста ретельно обстежили популяції щурів в старих кварталах. Територія, яку займає кожної популяцією щурів, обмежена міськими вулицями з інтенсивним рухом транспорту, яке перешкоджає міграції тварин з одного кварталу в інший. Візьмемо, наприклад, квартал, де, як показало обстеження, є популяція, яка налічує 87 щурів. Це число залишається більш-менш постійним з року в рік.

Народжуваність у щурів знаходиться на досить високому рівні, але вона врівноважується такою ж високою смертністю. Щороку гине безліч щурів: їх вбивають собаки, вони потрапляють в крисоловкі або ж б’ються між собою і гинуть від укусів, а також гинуть від хвороб і від голоду. При нестачі їжі самки перестають піклуватися про потомство і дитинчата голодують. Крім того, дорослі щури іноді поїдають новонароджених щурят.

У популяції йде жорстока боротьба за існування, і невелика зміна в умовах середовища негайно позначається на чисельності щурів, що мешкають в даному кварталі. Якщо, наприклад, в кварталі поселяється нова сім’я і, отже, з’являється додатковий сміттєвий бак, то число щурів може зрости з 87 до 96 особин. Поява нової собаки знижує чисельність щурів приблизно до 83. Проведена час від часу дератизація (знищення щурів) призводить лише до тимчасового зниження чисельності популяції.

Припустимо, наприклад, що сусіди змовляються між собою і починають боротьбу з пацюками. Розкидавши всюди отруєні приманки і побачивши незабаром багато дохлих щурів, вони відчувають повне задоволення з приводу успішно проведеної операції і заспокоюються на цьому. Ймовірно, в цьому випадку велика частина щурів дійсно гине, але деякі все ж виживають: може бути, спочатку вони побоялися є отруєну приманку або ж у зв’язку із загибеллю інших щурів корму стало так багато, що не було необхідності поїдати приманку. Припустимо, що з усієї популяції вижило 9 щурів. Деякий час ці щури будуть жити дуже добре; через велику кількість корму і життєвого простору вони розжиріють і стануть блищати.

Однак незабаром закони природи приведуть до відновлення колишньої чисельності популяції. Оскільки кожна вижила самка щура здатна приносити по 12 – 14 щурят кожні 6 тижнів, число щурів в кварталі відновиться протягом декількох місяців. Тому надійно скоротити чисельність щурів можна лише одним способом: потрібно зробити так, щоб умови існування були завжди несприятливими для щурів. Для цього слід руйнувати щурячі нори, щільно закривати контейнери з покидьками, безперервно проводити заходи щодо знищення цих тварин.

Чисельність деяких популяцій зазнавати значних періодичних коливань, пов’язаних з різкою зміною умов середовища в різні пори року. У тих областях земної кулі, де клімат стійкий і не змінюється з року в рік, чисельність особин в популяції окремих видів залишається досить стабільною. В областях з різкими коливаннями кліматичних умов чисельність популяції зазнавати значних коливань. Візьмемо, наприклад, рівнини Середнього Заходу США і Канади. Взимку тут дуже холодно і морозно, а влітку стоїть спека, і температура підвищується більш ніж до 35 °. Мінливо також кількість опадів. В результаті чисельність популяцій рослин і тварин змінюється як в різні пори року, так і від року до року. В інші роки створюються прекрасні умови для розмноження і життя сарани, і вона з’являється внесметних кількостях.

Саранча поїдає буквально всю рослинність, знищує врожай. Однак вже на наступний рік чисельність популяції сарани повертається до нормального, середнього рівня. Плодючість сарани дуже велика: кожна самка відкладає сотні яєць. Настільки енергійне розмноження необхідно увазі тому, що в більшості випадків смертність дуже велика. Але в ті рідкісні роки, коли зима м’яка, захворювання серед молоді не набули широкого поширення, інші умови також сприятливі – в ці роки основна частина потомства виживає і відбувається масовий виліт сарани. Опис нальотів сарани, яка знищує весь урожай і прирікає населення даної області на голод, ми знаходимо навіть в Біблії.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Збудник орнітозу (С. psittaci)