Четвертинний період, або антропоген

Четвертинний період почався 2,6 млн років тому і триває до теперішнього часу. Він є одним з трьох періодів кайнозойської ери (66 млн років тому – до теперішнього часу) і слід за неогеновим періодом (23-2,6 млн років тому). Антропоген розділений на дві епохи:

  • плейстоценова епоха, або плейстоцен (2,6 млн – 11,7 тис років назад);
  • голоценова епоха, або голоцен (11,7 тис років назад – до теперішнього часу).

Географія

Основні географічні зміни відбулися за цей період часу включали формування проток Босфор і Скагеррак в льодовикові епохи, які відповідно перетворили Чорне і Балтійське моря в прісноводні, а потім їх затоплення (і повернення солоної води) шляхом підвищення рівня моря; періодичне затоплення Англійського каналу, створення сухопутного моста між Великобританією і європейською частиною світла; періодична поява сухопутного Берінгійской перешийка, що утворює міст між Азією і Північною Америкою; і періодичне раптове повінь скебленде північного заходу Америки льодовикової водою.

Нинішня протяжність Гудзонової затоки, Великих озер і інших великих озер Північної Америки є наслідком перебудови Канадського щита з моменту останнього льодовикового періоду; протягом четвертинного періоду постійно змінювалися берегові лінії.

Клімат

Протягом усього четвертинного періоду, планета оберталася навколо Сонця. Невеликі зсуви викликали льодовикові періоди. Близько 800 тис років тому виникла циклічна картина: льодовиковий період тривав близько 100 тис років, за яким слідують тепліші межледнікі від 10 тис до 15 тис років кожен. Останній льодовиковий період закінчився близько 10 тис років тому. Рівні моря швидко росли, і континенти досягли своїх нинішніх обрисів.

Коли температура знижувалася, льодовикові плити поширювалися від полюсів і покривали більшу частину Північної Америки і Європи, частини Азії та Південної Америки, і всю Антарктику. З такою кількістю води, замкненою в льодовиках, рівень моря падає.

Тваринний світ

Близько 90% тварин, представлених четвертинними скам’янілостями, були визнані Чарльзом Лайєлем як схожі на сучасні форми. Багато пологи і навіть види молюсків, комах, морських тварин і наземних ссавців, що живуть сьогодні, були схожі або ідентичні зі своїм предкам плейстоценової епохи.

Ссавці

Багато плейстоценові скам’янілості демонструють вражаючі відмінності. Наприклад, шаблезубі кішки, шерстисті мамонти і печерні ведмеді широко відомі з музейних експонатів і популярної літератури, вже вимерли. Розширення окремих середовищ існування, таких як великі сухі степові луки, були сприятливими нішами для бізонів, коней, антилоп і їх хижаків. Деякі види, включаючи шерстистих мамонтів і шерстистих носорогів, завдяки густому хутрі адаптувалися до холодних тундровим умов.

Багато ссавці харчувалися невеликими чагарниками і травами, які росли на постійно рухаються краях крижаних покривів. Близько 10 тис років тому клімат почав нагріватися, і більшість з цих так званих представників мегафауни вимерло. Залишилося лише кілька менших, хоча все ще вражаюче великих представників, таких як слони, носороги і бегемоти.

Птахи

У четвертинний період птиці продовжували розвиватися у всьому світі і населяли різноманітні місця проживання. Однак багато гігантських нелатающіе птиці вимерли, включаючи додо, або маврикійського дронта. Також зникли ікрупние літаючі птахи, включаючи тераторніса Мерриама, який мав розмах крил більше 3,5 м, а вага близько 15 кг.

Рептилії і амфібії

Вимерлі рептилії, ящірки і черепахи були більше, ніж нині існуючі, а крокодили – менше, при цьому у змій не було тенденції до визначеного розміру тіла.

Розмір тіла зіграв складну роль в вимирання позднечетвертічних рептилій. Більші види ящірок і черепах були явно порушені механізмами вимирання, такими як надмірна експлуатація та введення інвазивних видів, що призвело до переважання великогабаритних тварин серед вимерлих таксонів.

Морська фауна

З самого початку четвертинного періоду кити й акули домінували в морях, і знаходилися на вершині харчового ланцюга, над видрами, тюленями, дюгонів, рибою, кальмарами, ракоподібними, їжаками і мікроскопічним планктоном, що заповнює нижній трофічний рівень.

Людина

Фактично, четвертинний часто вважається «ерою людей». Людина прямоходяча (Homo erectus) з’явився в Африці на початку цього періоду, і у нього розвивалися великі мізки і більш високий інтелект. Перші сучасні люди еволюціонували в Африці близько 190 тис років тому і розсіялися в Європу і Азію, а потім в Австралію і Америку. Наш вид сильно змінив наземну та морську життя, і тепер, на думку вчених, людство викликає глобальні зміни клімату.

Рослинний світ

Незважаючи на значні кліматичні відмінності між плейстоценовою і голоценовою епохою, велика частина рослинного життя не змінилася. Плейстоценовими епоха мала два основних кліматичних умови: льодовиковий і міжльодовиковий. У льодовиковий період велика частина землі була покрита льодом, а рослинність була в основному тундрова, яка включала мохи, осоки, чагарники, лишайники і низькорослі трави; проте під час межледникового періоду або часу, коли більша частина грунту не була покрита льодом, існували лісові масиви і хвойні ліси. Виникнення тропічних лісів сталося під час початку голоцену. Це середовище проживання дозволила багатьом тваринам і рослинам процвітати. Протягом цього періоду розвивалися хвойні та листяні ліси, а також савани, де паслися і процвітали травоїдні тварини.

ПОДІЛИТИСЯ: