Чарльз Дарвін

Дарвін народився в 1809 році в Англії. З шістнадцяти років він приступив до вивчення медицини. Однак значно більше, ніж лекції з медицини, його захоплювали збір метеликів, спостереження за птахами, рибна ловля. Його батько вирішив тоді, що, може бути, синові більше підходить духовна кар’єра, і Чарльз Дарвін вступив в Кембридж на богословські студії. Але і тут більшу частину часу він віддавав природознавства. Він відвідував лекції з ботаніки, вирушав на екскурсії для збору рослин і тварин. В результаті він придбав солідні пізнання в області ботаніки та зоології, але дуже слабо був підготовлений в богослов’ї.

Якраз в цей час споряджався корабель «Бігль» для тривалої подорожі навколо світу з метою проведення наукових спостережень. За рекомендацією професорів коледжу Дарвіна запросили брати участь в подорожі як натураліста. Він з радістю прийняв пропозицію; 27 грудня 1831 Дарвін відплив з Плімута на «Біглі». Вже на самому початку дослідницької роботи під час цієї подорожі у Дарвіна склалося враження, що життя на Землі піддавалося змінам. У Південній Америці він виявив викопні рештки тварин, явно відрізнялися від сучасних представників тваринного світу цієї країни.

Багато часу Дарвін провів на Галапагоських островах, розташованих на екваторі, на захід від берегів Південної Америки. Незважаючи на те що острови були незначно віддалені один від одного, на кожному з них мешкали свої власні різновиди птахів, ящірок і черепах. У всіх тварин спостерігалися специфічні риси пристосованості до умов їх існування; на одному острові ці умови були одні, на іншому – інші, і відповідно виявлялася різниця в тваринному світі. Це навело Дарвіна на думку, що життя на Землі зазнала великих змін. Особливу цінність представляло дослідження Дарвіном птахів, званих тепер дарвинова вьюрками. Учений виявив 13 видів в’юрків, кожен з яких мав специфічні риси пристосованості до умов існування.

Деякі в’юрків харчувалися переважно комахами; у них був довгий тонкий дзьоб, за допомогою якого птаха легко могли діставати комах, що сховалися в щілинах, тріщинах і т. д. Інші в’юрків були в основному зернояднимі; товстий, короткий дзьоб цих птахів був відмінно пристосований для добування насіння. При цьому пристрій дзьоба різних в’юрків було різним в залежності від того, які саме насіння поїдали птиці. Різним було і оперення. В’юрків, що живуть на островах, покритих осколками темних вулканічних порід, мали темне забарвлення, гармоніювати з навколишнім середовищем. У видів, що живуть в гущавині лісу, було зелене оперення під колір листя; на вкритому галькою узбережжя мешкали сіренькі в цяточку в’юрків. Таким чином, забарвлення кожного виду птахів гармоніювала з навколишнім їх фоном.

...
ПОДІЛИТИСЯ: