Біоценози

Сукупність популяцій, що мешкають в якійсь одній області, становить біоценоз. Це біологічна система, яка може існувати самостійно до тих пір, поки отримує енергію ззовні, зазвичай прямо від сонця. Біоценози, так само як і складові їх види, створилися шляхом природного відбору. Число видів в сформованому біоценозі залишається зазвичай постійним; при цьому кожен вид займає певну екологічну нішу, т. е. певне місце в біоценозі, і тісно пов’язаний з багатьма іншими видами. Цей зв’язок приймає форму ланцюгів харчування; різні ланцюга харчування, переплітаючись, утворюють складні мережі живлення.

Початкова ланка ланцюга харчування, як правило, утворюють автотрофні організми, т. Е. Переважно зелені рослини. Вони вловлюють сонячну енергію і роблять її доступною для всіх членів спільнот. Ми називаємо ці рослини організмами-виробниками. Наступними членами ланцюга є травоїдні тварини, які споживають поживні речовини, так би мовити, з першоджерела; їх називають первинними споживачами. Далі йдуть тварини (а також кілька видів рослин), що відносяться до категорії м’ясоїдних, які харчуються рослиноїдних тваринами.

Це вторинні споживачі. Нерідко ці м’ясоїдні в свою чергу служать їжею для теоретичних споживачів і далі ланцюг може тривати до більш високих порядків. Деякі тварини відносяться до категорії всеїдних і поїдають як виробників, так і споживачів. Кращим прикладом в цьому відношенні може служити людина. Оскільки будь-який з цих організмів незалежно від його положення в біоценозі використовує частину енергії для підтримки процесів життєдіяльності, цілком зрозуміло, що маса виробників (за загальним обсягом протоплазми) повинна бути більше, ніж маса рослиноїдних організмів. Споживачів кожного порядку повинно бути менше, ніж організмів, якими вони харчуються. Таким чином, створюється свого роду піраміда. Проілюструємо це на прикладі короткого ланцюга харчування, яка склалася на рівнинах Центральної Африки.

Найбільша частина від загального обсягу припадає на неживу природу. Повітря, грунт і вода необхідні для підтримки життя. Наступне місце за обсягом належить організмам-виробникам, т. Е. Рослинам; в цій області ростуть високі трави, невеликі дерева і чагарники. Цей рясний джерело їжі використовують живуть там у великій кількості різні травоїдні тварини, наприклад антилопи. На цих рослиноїдних полюють м’ясоїдні, а саме леви; але чисельність левів зазвичай незрівнянно нижче чисельності травоїдних, що мешкають в даній області.

Ця відносно проста ланцюг харчування перетворюється, проте, в складну мережу, якщо взяти до уваги всі різноманітні організми, для яких згадані члени ланцюга служать джерелом їжі. Адже лев, убивши зебру, що не поїдає її цілком. Навіть якщо в трапезі бере участь кілька левів, після них все одно залишається хоча б скелет зебри. Коли леви видаляються, приходять гієни. Щелепи у гієни сильніше, ніж у будь-якого іншого хижака, так що вона пережовує кістки і інші жорсткі частини тварини, якими знехтували леви. Потім на падаль злітаються грифи і жадібно поїдають протухшее м’ясо.

Таким чином, гієни і грифи складають категорію тварин – некрофагія. На кожному шматку м’яса зебри, що не з’їдене великими тваринами, водяться організми-руйнівники – бактерії і цвілеві гриби, під дією яких відбувається повне розкладання органічної речовини. При цьому звільняється вся залишилася в ньому енергія, а мінеральні речовини повертаються в ґрунт і можуть бути знову використані зеленими рослинами. Організми, що руйнують органічні залишки, розлучаються також на екскрементах тварин, споживаючи енергію, що залишилася в продуктах виділення. Ці організми-руйнівники сприяють поверненню в грунт мінеральних солей, які були використані на першому етапі рослинами. Однак навіть і це опис харчових зв’язків не можна вважати повним.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Систематика бактерій