Земля – ​​наш дім

Ось уже близько 5 млрд років мчить земну кулю в неозорих просторах Всесвіту. За добу він пролітає по околосолнечной орбіті більше 2,5 млн км, що в 200 разів перевершує його діаметр. Така швидкість недосяжна навіть для сучасних ракет. Не буде перебільшенням, якщо скажемо, що Земля подібна гігантському космічному кораблю, а ми, її мешканці, – космічним мандрівникам.

Шлях, який чинять земною кулею в його річному зверненні навколо Сонця, як відомо, не кругової, а еліптичний. Через легкої витягнутості орбіти відстань Землі від Сонця протягом року змінюється. На початку січня, 2-5 числа, Земля проходить через перигелій – найближчу до Сонця точку орбіти. А в афелії – найдальшої від Сонця точці орбіти – вона буває 3-6 липня. Ось чому дорівнюють ці відстані:
в перигелії – 147 117 000 км,
в афелії – 152 083 000 км.

Як бачимо, найближче до Сонця ми знаходимося взимку, а влітку – майже на 5 млн км далі. Отже, зміна пір року на нашій планеті не пов’язана зі зміною відстані Земля-Сонце, а відбувається з іншої причини. Цією причиною є нахил земної осі.

Кут нахилу земної осі до площини орбіти Землі становить 66 градусів 34 хвилини дуги. На частину земної поверхні починаючи приблизно з 66-го градуса північної широти і до самого Північного полюса сонячні промені не проникають зовсім. Там, усередині Північного полярного кола, полярна ніч. А від Південного полярного кола до Південного полюса Сонце, навпаки, не входить. Там – полярний день.

При русі Землі по орбіті напрямок її осі обертання в просторі залишається незмінним. Тому після 22 грудня – дня зимового сонцестояння – області полярної ночі на півночі і полярного дня на півдні поступово зменшуються. Нарешті настає момент, коли обидва земних півкулі Сонце висвітлює однаково. Це буває 21 березня – в день весняного рівнодення. У цей день Сонце сходить на Північному полюсі Землі і заходить на Південному. У точках екватора Сонце в місцевий полудень видно в зеніті, тобто прямо над головою. На всій Землі день і ніч тривають порівну, тобто по 12 годин.

Через три місяці, 22 червня, приходить літнє сонцестояння, коли протягом декількох днів полуденна висота Сонця практично не змінюється. Від Північного полярного кола до Північного полюса наша планета буквально купається в сонячних променях – там Сонці не заходить. А в цей час в Антарктиці панує довга полярна ніч.

23 вересня настане осіннє рівнодення, тобто в цей день Сонце буде порівну висвітлювати обидва земних півкулі і знову на всій Землі день буде дорівнює ночі. На Південному полюсі Сонце в цей день зійде – там настане піврічний полярний день, а на Північному полюсі Сонце зайде – там почнеться піврічна полярна ніч.

Таким чином, завдяки руху Землі навколо Сонця, незмінного нахилу і орієнтації земної осі в просторі на нашій планеті відбувається зміна пір року. І, встановлюючи терміни настання сезонів року, астрономи керуються не метеорологічними (погодними) явищами, а астрономічними: висотою полуденного Сонця і як наслідок тривалістю дня. Для всіх географічних місць Північної півкулі:

21 березня вважається початком астрономічної весни;
22 червня – початком астрономічного літа;
23 вересня – початком астрономічної осені;
22 грудня – початком астрономічної зими.
Дні рівнодення – 21 березня і 23 вересня – відрізняються від інших днів року тим, що на всій земній кулі тривалість дня дорівнює тривалості ночі. Але починаючи з весняного рівнодення дні в Північній півкулі стають довшими, а ночі коротшими. Найдовший день буває в день літнього сонцестояння, після чого день коротшає, а тривалість ночі зростає. Найкоротший день і найдовша ніч у році – в день зимового сонцестояння, після чого ночі зменшуються, а дні зростають. Не випадково в народі склалася приказка, що після 22 грудня “сонце повертає на літо, а зима – на мороз”.

У Південній півкулі Землі пори року протилежні нашим. З нашої весни збігається осінь, з нашим влітку – зима, з нашої восени – весна, з нашої взимку – літо. Якщо рахувати дні від весняного рівнодення до осіннього, то їх вийде 186. Проміжок від осіннього рівнодення до весняного коротше – 179 днів. Значить, в Північній півкулі Землі весна і літо на цілий тиждень тривають довше, ніж осінь і зима. Неважко здогадатися, що це результат кілька нерівномірного руху Землі по еліптичній орбіті. Адже чим ближче Земля до Сонця, тим швидше вона рухається. А найближче до Сонця вона взимку.

Можна подумати, що кліматичні умови Північної півкулі Землі більш сприятливі для життя, ніж Південного, оскільки планета проходить перигелій в середині зими, а афелій – в середині літа і внаслідок цього сезонні відмінності в нашому Північній півкулі повинні пом’якшуватися. Насправді ж картина зворотна: сезонні коливання температури менше в Південній півкулі.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Сузір’я Лев