Відкриття Урана

В ряду найважливіших відкриттів, які належать дослідникам Всесвіту, одне з перших місць займає відкриття сьомої планети Сонячної системи – Уран. Події, подібного до цього, в історії більше не було, і воно заслуговує, щоб розповісти про нього докладніше. А почалося з того, що в пошуках заробітку в Англію приїхав молодий німецький музикант на ім’я Вільям Гершель (1738-1822).

Ще в дитинстві Вільяму потрапила до рук книга Роберта Сміта “Система оптики”, і під її впливом у нього з’явилася велика тяга до астрономії.

У початку 1774 року Вільям побудував свій перший дзеркальний телескоп з фокусною відстанню близько 2 м. У березні того ж року він приступив до регулярних спостереженнями зоряного неба, попередньо давши собі слово “не залишати жодного, навіть самого незначного клаптика неба без належного дослідження”. Таких спостережень ще ніхто не проводив. Так почалася кар’єра Вільяма Гершеля як астронома. Вірною помічницею Гершеля у всіх його справах була Кароліна Гершель (1750-1848). Ця самовіддана жінка змогла підкорити свої особисті інтереси науковим захопленням брата. А брат її, поставив перед собою грандіозне “зоряну мета”, постійно прагнув вдосконалювати засоби спостережень. Слідом за 7-футовим телескопом він споруджує 10-футовий, а потім і 20-футовий.

Позаду вже було сім років напружених досліджень невимірного зоряного “океану”, коли настав вечір 13 березня 1781 року. Скориставшись ясною погодою, Вільям вирішив продовжити свої спостереження; записи в журналі вела сестра. У той пам’ятний вечір він поставив собі за мету визначити положення деяких подвійних зірок в області неба, розташованій між “рогами” Тельця і ​​”ногами” Близнюків. Нічого не підозрюючи, Вільям направив туди свій 7-футовий телескоп і був вражений: одна з зірок світилася в вигляді маленького диска.

Всі зірки без винятку видно в телескоп світяться точками, і Гершель відразу зрозумів, що дивне світило – не зірка. Щоб остаточно переконатися в цьому, він двічі зробив заміну окуляра телескопа на сильніший. Із зростанням збільшення труби діаметр диска невідомого об’єкта теж збільшувався, в той час як у сусідніх зірок нічого подібного не спостерігалося. Відійшовши від телескопа, Гершель став вдивлятися в нічне небо: таємниче світило було ледь помітна неозброєним оком …

Подальші спостереження показали, що загадковий об’єкт володіє власним рухом щодо оточуючих його зірок. З цього факту Гершель зробив висновок, що він відкрив комету, хоча ніякого хвоста і туманною оболонки, властивих комет, не було видно. Про те, що це могла бути нова планета, Гершель навіть не думав.

26 квітня 1781 року Гершель представив в Королівське товариство (Англійську академію наук) “Повідомлення про комету”. Незабаром астрономи почали спостерігати нову “комету”. Вони з нетерпінням чекали того години, коли гершелевская комета наблизиться до Сонця і подарує людям феєричне видовище. Але “комета” як і раніше повільно здійснювала свій шлях десь біля кордонів сонячних володінь.

До літа 1781 роки кількість спостережень дивною комети було вже цілком достатнім для однозначного обчислення її орбіти. Їх виконав з великою майстерністю петербурзький академік Андрій Іванович Лексель (1740-1784). Він перший встановив, що Гершель відкрив зовсім не комету, а нову, ще нікому не відому планету, яка рухається по майже круговій орбіті, розташованій в 2 рази далі від Сонця, ніж орбіта Сатурна, і в 19 разів далі, ніж орбіта Землі. Лексель визначив також період обертання нової планети навколо Сонця: він дорівнював 84 рокам. Отже, Вільям Гершель виявився першовідкривачем сьомий планети Сонячної системи. З її появою радіус планетної системи збільшився відразу в 2 рази! Такого сюрпризу ніхто не очікував.

Звістка про відкриття нової великої планети швидко рознеслося по всьому світу. Гершель був нагороджений золотою медаллю, обраний членом Королівського товариства, йому було присвоєно багато наукові ступені, в тому числі почесного члена Петербурзької Академії наук. І, звичайно, скромного “любителя зірок”, що став раптом світовою знаменитістю, побажав побачити сам англійський король Георг III. За наказом короля Гершеля разом з його інструментами доставили в королівську резиденцію, і весь двір захопився астрономічними спостереженнями. Зачарований розповіддю Гершеля, король зробив його на посаду придворного астронома з щорічним окладом в 200 фунтів. Тепер Гершель зміг цілком присвятити себе астрономії, а музика залишилася для нього лише приємним розвагою. За пропозицією французького астронома Жозефа Лаланда планета деякий час носила ім’я Гершеля, а в подальшому їй за традицією привласнили міфологічне назва – Уран. Так в Стародавній Греції називався бог неба.

Отримавши нове призначення, Гершель оселився з сестрою в містечку Слоу, поблизу від Віндзорського замку – літній резиденції англійських королів. З подвоєною енергією взявся він за організацію нової обсерваторії.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Сузір’я Лисичка