Сонячні спалахи

1 вересня 1859 років зо два англійських астронома – Річард Керрінгтон і Ш. Ходжсон, незалежно один від одного спостерігаючи Сонце в білому світі, побачили, як щось подібно блискавки блиснуло раптом серед однієї групи сонячних плям. Це було перше спостереження нового, ще невідомого явища на Сонці; в подальшому воно отримало назву сонячного спалаху.

Що ж таке сонячний спалах? Якщо сказати коротко, це найсильніший вибух на Сонці, в результаті якого швидко вивільняється колосальна кількість енергії, що накопичилася в обмеженому обсязі сонячної атмосфери.

Найчастіше спалахи виникають в нейтральних областях, розташованих між великими плямами протилежної полярності. Зазвичай розвиток спалаху починається з раптового збільшення яскравості факельної майданчика – області яскравішою, а значить і більш гарячої фотосфери. Потім відбувається катастрофічний вибух, під час якого сонячна плазма розігрівається до 40-100 млн К. Це проявляється в багаторазовому посиленні короткохвильового випромінювання Сонця (ультрафіолетового і рентгенівського), а також в посиленні “радіоголосу” денного світила і в викиді прискорених сонячних корпускул (часток) . А в деяких найбільш потужних спалахи генеруються навіть сонячні космічні промені, протони яких досягають швидкості, що дорівнює половині швидкості світла. Такі частинки мають смертоносної енергією. Вони здатні майже безперешкодно проникати в космічний корабель і руйнувати клітини живого організму. Тому сонячні космічні промені можуть стати серйозною загрозою для екіпажу, захопленого під час, польоту раптовим спалахом.

Таким чином, сонячні спалахи випромінюють радіацію у вигляді електромагнітних хвиль і в вигляді частинок речовини. Посилення електромагнітного випромінювання відбувається в широкому діапазоні довжин хвиль – від жорстких рентгенівських променів і гамма-квантів до кілометрових радіохвиль. При цьому загальний потік видимого випромінювання залишається завжди постійною з точністю до часток відсотка. . Слабкі спалахи на Сонці бувають практично завжди, а великі – раз в декілька місяців. Зате в роки максимуму сонячної активності великі сонячні спалахи відбуваються по кілька разів на місяць. Зазвичай невелика спалах триває 5 – 10 хвилин; найпотужніші – кілька годин. За цей час в околосолнечное простір викидається хмара плазми масою до 10 млрд т і виділяється енергія, еквівалентна вибуху десятків, а то і сотень мільйонів водневих бомб! Однак потужність навіть найбільших спалахів не перевищує сотих часток відсотка від потужності повного випромінювання Сонця. Тому при спалаху не відбувається помітного збільшення світності нашого денного світила.

Під час польоту першого екіпажу на американській орбітальній станції “Скайлеб” (травень-червень 1973 року) вдалося сфотографувати спалах в світлі парів заліза при температурі 17 млн ​​К, що має бути гаряче, ніж в центрі сонячного термоядерного реактора. А в останні роки від кількох спалахів були зареєстровані імпульси гамма-випромінювання.

Своїм походженням такі імпульси повинні, ймовірно, анігіляції електронно-позитронних пар. Позитрон, як відомо, – це античастинка електрона. Він має ту ж масу, що і електрон, але наділений протилежним електричним зарядом. Коли електрон і позитрон стикаються, що може відбуватися при сонячних спалахах, вони негайно ж знищуються, перетворюючись в два фотони гамма-випромінювання.

Як і будь-яке нагріте тіло, Сонце безперервно випускає радіохвилі. Теплове радіовипромінювання спокійного Сонця, коли на ньому немає плям і спалахів, постійно і на міліметрових і сантиметрових хвилях виходить з хромосфери, а на метрових – з корони. Але варто тільки з’явитися великим плям, статися спалах, як на тлі спокійного радіовипромінювання виникають сильні радіовсплесков … І тоді радіовипромінювання Сонця стрибкоподібно зростає в тисячі, а то й в мільйони разів!

Фізичні процеси, що призводять до виникнення сонячних спалахів, дуже складні і ще мало вивчені. Однак сам факт появи сонячних спалахів майже виключно у великих групах плям свідчить про родинні зв’язки спалахів з сильними магнітними полями на Сонце. І спалах – це, мабуть, не що інше, як грандіозний вибух, викликаний раптовим стисненням сонячної плазми під тиском сильного магнітного поля. Саме енергія магнітних полів, якимось чином звільняючись, породжує сонячну спалах.
Випромінювання сонячних спалахів нерідко досягають нашої планети, надаючи сильний вплив на верхні шари земної атмосфери (іоносферу). Вони ж призводять до виникнення магнітних бур і полярних сяйв.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Сузір’я Скульптор