Що таке астероїд?

Невелике тіло Сонячної системи, яке рухається по орбіті навколо Сонця, називається астероїдом. Астероїди істотно менше планет за розмірами і не мають власної атмосфери, при тому що, як і планети, можуть мати свої супутники. Складаються астероїди з кам’янистих порід і металів, переважно нікелю і заліза.

Термін «астероїд» в перекладі з грецької мови означає «подібний зірці». В обіг назву ввів Вільям Гершель, який зауважив, що через лінзу телескопа астероїди виглядають, як невеликі точки зірок. Планети ж видно в телескоп як диски.

До 2006-го року вживався синонім терміна «астероїд» – «мала планета». Від метеороїдів астероїди відрізняються розмірами: діаметр астероїда повинен бути не менше тридцяти метрів.

Розміри і рух астероїдів

Найбільші відомі сьогодні астероїди – (4) Веста і (2) Паллада, діаметром близько 500 кілометрів. Весту можна побачити з Землі неозброєним оком. Третій великий астероїд Церера, в 2006-му році перекваліфікували у розряд карликових планет. Розміри Церери – близько 909 на 975 кілометрів.

За припущеннями вчених, у Сонячній системі знаходиться від мільйона до двох мільйонів астероїдів розміром більше кілометра в діаметрі.

Велика частина цих небесних тіл розташована в поясі між Юпітером і Марсом, але окремі астероїди можуть рухатися по еліптичній орбіті і поза межами цього поясу, навколо Сонця. Є і ще один відомий астероїдний пояс, недалеко від орбіти Плутона і Нептуна – пояс Койера.

Астероїди, як вже було сказано, не стоять на місці; у процесі руху вони можуть стикатися одне з одним, з оточуючими планетами і супутниками. На поверхні планет і супутників, з якими зіткнулися астероїди, залишаються глибокі сліди – кратери. Діаметр кратера може досягати декількох кілометрів. При зіткненні від астероїдів можуть відколюватися порівняно дрібні фрагменти – метеорити.

Походження та особливості

Вчені вже дуже давно намагаються знайти відповідь на питання – звідки беруться астероїди? На сьогоднішній день популярні дві версії. За однією з них, астероїди – це залишки речовини, з якої, власне, і сформувалися всі планети Сонячної системи. Інша теорія припускає, що астероїди є уламками великих планет, що існували раніше і зруйнованих внаслідок вибуху або зіткнення.

Астероїди – холодні космічні тіла. Це, по суті, величезні камені, що не випромінюють тепла і не відображають його від Сонця, бо знаходяться дуже далеко від нього. Навіть розташований близько до світила астероїд, нагрівшись, віддасть це тепло практично відразу.

Як називають астероїди?

Перші виявлені астероїди отримували імена давньогрецьких міфологічних героїв і богів. За дивним збігом обставин, спочатку це були жіночі імена, на чоловіче ім’я міг розраховувати хіба що астероїд з незвичайною орбітою. Пізніше ця тенденція поступово зійшла на ні.

До того ж, право давати астероїдів будь-які імена отримали люди, які вперше їх відкривають. Таким чином, сьогодні той, хто виявить новий астероїд, може дати йому назву за своїм смаком, і навіть назвати його своїм іменем.

Але є і певні правила іменування астероїдів. Давати їм назви можна тільки після того, як орбіта небесного тіла буде надійно обчислена, а до цього часу астероїду дають непостійне ім’я. Позначення астероїда відображає дату його виявлення.

Наприклад, 1975DС, де цифри означають рік, буква D – це номер півмісяця в році, коли був виявлений астероїд, а С – порядковий номер небесного тіла в цьому півмісяці (наведений приклад астероїд був відкритий третім). Всього півмісяців 24, букв в англійському алфавіті 26, тому дві літери – I та Z –при іменуванні астероїдів вирішили не використовувати.

Якщо за один півмісяць буде відкрито більше, ніж 24 астероїда, другій букві приписують індекс 2, затії – 3, і так далі. І вже після того, як астероїд отримає назву офіційно (а буває, що на це йде не одне десятиліття – весь цей час прораховується орбіта), його назва містить порядковий номер і саме ім’я.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Місце Землі в галактиці