Що можна побачити в нічному небі?

Вивчаючи через телескоп простір, астрономи, можна сказати, вдивляються в минуле – і чим потужніший телескоп, тим глибше проникає їх погляд. Причина в тому, що світло поширюється з великою, але не нескінченною швидкістю. Це означає, що йому потрібен якийсь час, щоб долетіти від одного небесного тіла до іншого. Тому, приходячи до нас від космічних об’єктів, світло показує їх стан в минулому, а не в даний час. Наприклад, Сонце ми бачимо таким, яким воно було 8 хв назад.

Найяскравіші зірки на небі посилають нам світло з минулого «глибиною» в кілька років або десятків років. А спостерігаючи квазари – об’єкти, віддалені від Землі на мільярди світлових років, – ми, по суті, бачимо не тільки віддалені в просторі області Всесвіту, але і її дуже давнє минуле. Електромагнітне випромінювання від найбільш далеких квазарів було народжене в епоху, коли зірки тільки-тільки починали формуватися. Іншими словами, ми спостерігаємо юну Всесвіт.

Зірки не розподілені по Всесвіту рівномірної «суспензією», вони збираються в великі групи – галактики. Наприклад, наше Сонце знаходиться в галактиці Чумацький Шлях, в якій налічується близько 200 млрд зірок. Придивіться уважніше – і побачите що йде через все зоряне небо широку смугу з близько розташованих зірок, злегка білувату, за що вона і отримала назву Чумацький Шлях. Це і є наша галактика, а навколо неї розташовані елементи інших галактик.

Приблизно встановлено, що у Всесвіті трильйон (тисяча мільярдів) галактик. А зірок – 1000 000 000 000 000 000 000 000 (число з 24 нулями)!

Це, звичайно, приблизна цифра. Адже існують і дуже далекі тьмяні або затемнені щільними газопиловими хмарами галактики, які невидимі для телескопа, що працює в оптичному діапазоні.

Для вказівки відстаней в космічному просторі використовують кілька одиниць виміру. У популярних книгах та підручниках з астрономії відстані висловлюють в світлових роках. Світловий рік – це шлях, який промінь світла проходить за один земний рік. Він дорівнює 9,46 трлн км. Професійні астрономи замість цієї величини використовують парсек. 1 парсек дорівнює приблизно 31 трлн км, або 3,26 світлового року. Наприклад, найближча до Сонця зірка Проксіма Центавра віддалена від нього на відстань 1,3 пса або 4,2 світлового року.

Неозброєним оком ми бачимо приблизно 5000 зірок, а в нашій галактиці їх близько 200 млрд. Значить, нам для огляду доступна тільки незначна частина Чумацького Шляху. Але не тільки людина бачить небо, але і тварини. Наприклад, у нічних мисливців – щурів і сов – зір набагато чутливіші, ніж у людини; для них небо всіяне зірками набагато густіше, ніж для нас. Зате по гостроті зору у людини майже немає суперників. В цьому відношенні йому не поступаються тільки мавпи, щури і хижі птахи. Л ось кішка, курка і кінь бачать у багато разів менше чітко.

ПОДІЛИТИСЯ: