Падіння комети на Юпітер

До сенсаційної комети, відкритої в березні 1993 року американськими астрономами Кароліною і Юджином Шумейкер і Давидом Леві, була прикута увага всього світу. У липні 1994 року її осколки з шаленою швидкістю наблизилися до Юпітера і впали на нього! ..

Вже незабаром після відкриття комети Шумейкер-Леві 9 з’ясувалося, що у неї незвичайний вид: ланцюжок з окремих ядер, що розтягнулися вздовж кометної орбіти. Було ясно, що виникли вони в результаті руйнування більшого ядра батьківської комети. На одному зі знімків було помічено 21 вторинне кометної ядро, і розпалася комету назвали жартома “кометним поїздом”.

Наукові співробітники Інституту теоретичної астрономії досліджували еволюцію орбіти комети Шумейкер-Леві 9 і прийшли до висновку, що до 1959 року вона могла бути кометою-супутником Юпітера. Але гравітаційні збурення від сусідніх планет і великих супутників Юпітера істотно змінили її орбіту, в результаті чого в 1992 році вона пронеслася в небезпечній близькості від Юпітера – на відстані всього лише 47 тис. Км від верхнього хмарного покриву планети (2/3 її радіусу!) . Цілком природно, що настільки тісне зближення з планетою-гігантом не могло пройти для крижаного кометного ядра безкарно. Потужні приливні сили розірвали його на окремі брили. І ось з плином часу “кометний поїзд”, утворений цими брилами, розтягнувся в міжпланетному просторі на сотні тисяч кілометрів …

Подальші дослідження руху уламків ядра комети Шумейкер-Леві 9 показали, що всі вони з 16 по 22 липня 1994 року впадуть на Юпітер. Звільняється при вибухах енергія в тисячі разів перевищить весь ядерний потенціал, накопичений людством. Навіть найграндіозніша Тунгуська катастрофа не йде ні в яке порівняння з тим, що повинно було статися на Юпітері. За енергетичним параметрам це явище можна порівняти з падінням на нашу планету астероїда діаметром близько 10 км, що відбувається в середньому один раз в 50 млн років. Щось подібне сталося, мабуть, близько 65 млн років тому, коли на Землі вибухнула глобальна катастрофа, в результаті чого вимерли динозаври.

Але Юпітер – гігантська планета. Він перевершує Землю в 1321 разів за обсягом і в 318 разів по масі. Тому, незважаючи на великий масштаб космічного події, ця комета була для Юпітера, як то кажуть, що слону дробина.

Падіння уламків кометного ядра на Юпітер почалося точно за розкладом: 16 июля 1994 року в 23 години 11 хвилин за московським часом. Саме в цей час в атмосферу Юпітера врізався перший “вагон” “кометного поїзда”. Його діаметр дорівнював приблизно 1 км. Чотири фрагменти (їх розміри були від 1 до 2 км) зіткнулися з Юпітером на наступний день. За сім днів на планету впало 24 фрагмента зруйнованої комети.

Уже ввечері 17 липня навіть в невеликі телескопи можна було спостерігати вражаюче видовище: південну півкулю Юпітера, приблизно посередині між екватором і південним полюсом, покрилося темними плямами, кожне з яких було завбільшки з нашу Землю.

Кінетична енергія падали на Юпітер фрагментів кометного ядра була дуже велика. Кожне падіння завершувалося грандіозним вибухом і сильною світловий спалахом. Так, наприклад, при зіткненні найбільшого уламка, діаметр якого становив близько 3 км, виділилася енергія, в сотні мільйонів разів перевищила енергію Тунгуського вибуху. Навіть якби тільки один кометний фрагмент впав на нашу Землю, то наслідки були б найтрагічніші. Тому не випадково на проблему захисту Землі від астероидно-кометної небезпеки земляни повинні направити весь свій розум, сили і засоби. В іншому випадку від усієї земної цивілізації може не залишитися і сліду …

...
ПОДІЛИТИСЯ: