Комета Хейла-Боппа

Ніч 23 липня 1995 року видалася на рідкість зоряна. І американський любитель астрономії Алан Хейл, який живе в штаті Нью-Мексико, в ту пам’ятну ніч вирішив помилуватися кульовим зоряним скупченням М70, розташованим в Стрільці. Поглянувши в телескоп, він побачив біля скупчення невідоме туманне пляма. Ну звичайно ж це була комета!

А годиною пізніше такий же астроном-любитель із сусіднього південного штату Арізона Томас Бопп свій 44-сантиметровий рефлектор за щасливим збігом направив в ту ж область неба і в поле зору телескопа виявив цю ж комету!

У відповідності з встановленим правилом нова небесна гостя була названа в честь її першовідкривачів – кометою Хейла-Боппа.

Коли була обчислена орбіта нової комети, результати виявилися сенсаційними. Комета, що знаходилася далеко від Сонця, мала надзвичайно великим блиском. Розрахунки свідчили, що, коли комета наблизиться до Сонця, вона може стати найяскравішою в поточному столітті, тобто “кометою століття”.

Незабаром в Центральне бюро астрономічних телеграм Міжнародного астрономічного союзу (ЦБАТ МАС) в Кембриджі (штат Массачусетс) прийшло повідомлення від першовідкривача телескопічних комет, нових і наднових зірок Роберта Мак-Нота з Австралії. Він знайшов зображення нової комети на фотографічних пластинках, отриманих за допомогою 122-сантиметр телескопа ще 27 квітня 1993 року. Пізніше прийшло аналогічне повідомлення від іншого спостерігача.

Додаткові положення комети Хейла-Боппа на небесній сфері дозволили значно уточнити її орбіту і визначити період обертання навколо Сонця. Він був оцінений в 3000 років. Отже, останній раз комета з’являлася в околицях Сонця в кінці XI століття до Різдва Христового.

У поточному зближенні комети з Землею і Сонцем для її спостережень використовувалися найбільші телескопи, в тому числі 2,4-метровий Космічний телескоп ім. Хаббла. Діаметр ядра комети був оцінений не менш ніж в 50 км. Останнє означає, що воно масивніше ядра комети Галлея принаймні в 100 разів! Цілком ймовірно, комету Хейла-Боппа слід віднести до числа найбільших комет Сонячної системи.

Вчені ІТА РАН А. Г. Сокальський, Ю. Д. Медведєв і Е. А. Козлов в результаті проведених досліджень прийшли до висновку, що в даний час комета Хейла-Боппа не має монолітного ядра, а складається з рою численних вторинних ядер. Комп’ютерні обчислення показали, що в 1063 році до нашої ери відбулося тісне зближення комети з Юпітером, під час якого її первинне ядро ​​було зруйновано приливні впливом планети-гіганта.

Складні розрахунки, виконані із застосуванням нової комп’ютерної техніки, показали: в квітні 1996 року комета Хейла-Боппа пройшла на відстані 120 млн км від Юпітера і період її обертання скоротився до 2000 років. Отже, наступне повернення комети земляни могли б очікувати близько 4000 року. Але відповідь, виданий машиною, виявився несподіваним: 26 липня 3984 року комета Хейла-Боппа зіткнеться з Юпітером (як це трапилося в 1994 році з кометою Шумейкер-Леві 9) і перестане існувати!

Навесні 1997 року комета Хейла-Боппа за блиском поступалася тільки Венері і спостерігалася як найяскравіша хвостата “зірка” XX століття. 23 березня вона пройшла на найкоротшій відстані від Землі – 196 млн км, а 1 квітня обігнула центральне світило, на відстані 136 млн км і стала віддалятися в космічну безодню …

...
ПОДІЛИТИСЯ: