Історія відкриття Нептуна

Планета, відкрита Гершелем, доставила вченим чимало клопоту. Вона постійно відхилялася від розрахункової орбіти.

Чому Уран збивається зі свого шляху і знаходиться не там, де йому належало бути? Це питання сильно зацікавив 22-річного студента Кембриджського коледжу Джона Адамса (1819 1892). І він припустив, що в цьому винна якась невидима і ще не відома планета, що знаходиться за Ураном. Те, що вона могла впливати на рух Урана, випливало з ньютоновского закону всесвітнього тяжіння.

Захоплений цією проблемою, Адамс вирішив за відхиленнями Урана обчислити орбіту невідомої планети, визначити її масу і вказати місце розташування на небі. Так вперше в історії астрономії людина поставила перед собою важке завдання: за допомогою закону Ньютона і методів вищої математики відкрити в Сонячній системі нову планету.

Завдання було куди складніше, ніж здавалося на перший погляд. Труднощі поглиблювалися ще й тим, що в ті часи не тільки не було обчислювальних машин, але бракувало допоміжних математичних таблиць. І все ж Адамс був упевнений в успіху. Протягом 16 місяців Адамс займався обчисленнями орбіти невідомої планети. Нарешті, завершивши свою копітку працю, він вказав місце в сузір’ї Водолія, де планета повинна була знаходитися 1 жовтня 1845 року.

Про результати своїх обчислень Адамс хотів доповісти королівському астроному Джорджу Ері (1801-1892). Але, до його жаль, зустріч з Ері, на яку він покладав так багато надій, не відбулася. Замість грунтовного доповіді довелося обмежитися коротенькій запискою. Коли Ері прочитав її, у нього виникли сумніви. Тим часом результати обчислень були на рідкість точними: невідома планета перебувала всього лише в 2 градусах від місця, вказаного Адамсом. І якби астрономи виявили бажання тоді зайнятися її пошуками, планета не залишилася б непоміченою. Але робота Адамса лежала в столі королівського астронома, і про неї ніхто не знав.

Настав листопад 1845 року. Астрономам світу він приніс важливу новину: вперше офіційно повідомлялося про те, що розпочато пошуки нової планети. Але, як не дивно, в цій науковій інформації не згадувалося ім’я Адамса і виходила вона не з Англії. У повідомленні говорилося про математику Паризької обсерваторії Урбеном Леверье (1811 – 1877). Виявилося, що Адамс і Левер’є, нічого не знаючи один про одного, приступили до математичних пошуків невідомої планети майже одночасно. Влітку 1846 р Леверье зробив доповідь в Академії наук Франції про результати вивчення відхилень Урана. Він довів, що причиною цих відхилень є не Юпітер і не Сатурн, а невідома планета, що знаходиться за Ураном. Але найцікавіше полягало в тому, що по частині положення нової планети на небі обчислення Левер’є практично повністю збігалися з обчисленнями Адамса.

Тільки тепер Джордж Ері зрозумів, що даремно поставився з недовірою до роботи Адамса. І він попросив обсерваторію Кембриджського університету обстежити ділянку зоряного неба в сузір’ї Водолія, де, за даними математичних розрахунків, повинна була “ховатися” Невідома планета.

На жаль, ні в Англії, ні у Франції ще не було докладної зоряної карти досліджуваної області неба, і це сильно ускладнювало пошуки далекої планети.

Тоді Леверье написав листа до Берлінської обсерваторії Йоганн Галле (1812-1910) з проханням негайно почати пошуки трансуранових планети.

Галле, у якого була потрібна зоряна карта, вирішив не втрачати часу даремно. В ту ж саму ніч – 23 вересня 1846 року – він приступив до спостережень. Пошуки тривали близько півгодини. Нарешті Галле побачив слабку зірку, якої на карті не було. При великому збільшенні вона представлялася у вигляді маленького диска. Наступної ночі Галле продовжив свої спостереження. За добу таємничий об’єкт помітно перемістився серед зірок. Тепер можна було не сумніватися: так, це була вона – нова планета!

Щасливий астроном поспішив повідомити Леверье: “Планета, положення якої було зазначено, реально існує”. Вона була виявлена ​​всього лише в 1 градусі від місця, визначеного обчисленнями. Леверье був справжнім героєм дня. Як сказав про нього директор Паризької обсерваторії Домінік Франсуа Араго, “він відкрив планету на кінчику пера”.

Нова планета, яка спостерігається в телескоп, мала зеленувато-блакитне забарвлення, що нагадує колір морської води, і її вирішили назвати Нептуном, по імені давньоримського бога морів.

Відкриття Нептуна мало виключно важливе значення, бо воно остаточно підтвердило справедливість геліоцентричної системи світу Миколи Коперника. Одночасно була доведена справедливість і універсальність закону всесвітнього тяжіння. Точна наука тріумфувала! Перед усім світом вона продемонструвала свою могутність.

Через деякий час після відкриття Нептуна вчені встановили, що Уран знову відхилився від розрахункової орбіти. Це означало, що якась інша невідома планета теж впливає на Уран. Вона повинна була знаходитися ще далі від Сонця, ніж Нептун, і побачити її було не так просто навіть в найбільш потужні телескопи.

...
ПОДІЛИТИСЯ: