Дослідження Сонячної системи

Спільнота космічних об’єктів, до якого належить наша Земля, включає в себе центральний елемент – зірку Сонце, 8 планет, близько півтора десятків супутників, безліч астероїдів, карликових планет, комет і деякі інші об’єкти. Деякий час тому, після відкриття Плутона і до кінця XX ст. вважалося, що в Сонячній системі 9 планет. Але нові дослідження, зроблені в тому числі і завдяки космічним апаратам, запущеним до далеких планет, змусили вчених позбавити Плутон планетного статусу: було виявлено безліч подібних утворень, і деякі навіть перевершували його розмірами.
За новою класифікацією, затвердженою в 2006 р., повноцінними планетами вважаються вісім найбільших об’єктів Сонячної системи, від Меркурія до Нептуна. Космічним тілам меншого розміру, розташованих в основному за орбітою Нептуна, присвоєно статус карликових планет.

Сонячна система за космічними мірками – зовсім невеликий об’єкт, який загубився в одному з рукавів спіральної галактики Чумацький Шлях. Але з земної точки зору її величезні розміри. Якщо вважати її кордоном кінець гелиосфери, діаметр складе близько двох світлових років. Саме стільки часу знадобиться сонячному променю, щоб добратися від одного краю Сонячної системи до іншого. Простіше кажучи, геліосфера – це величезний магнітний міхур, всередині якого знаходиться Сонце, створила і підтримує гелиосфе-ру, планети, астероїди, космічний пил і т. д. Тут дме сонячний вітер, що впливає на космічну погоду. За межами гелиосфери вплив Сонця закінчується, тут правлять бал сили міжзоряного середовища.

Безліч відкриттів, що стосуються далеких куточків Сонячної системи, в тому числі меж гелиосферы, було зроблено завдяки космічним апаратам «Вояджер-1» і «Вояджер-2». Розроблені НАСА і запущені в 1977 р., вони стали частиною одного з найуспішніших і продуктивних експериментів в історії безпілотного освоєння космосу. Апарати передали на Землю відмінні знімки Юпітера і Сатурна, вони вперше в історії досягли Урану і Нептуна, а в 2004 і 2007 рр. відповідно «Вояджер-1» і «Вояджер-2» перетнули кордон Сонячної системи.

Енергії апаратів повинно вистачити до 2025-2030 роках, за цей час вчені сподіваються отримати максимум інформації про перехідної області між геліосферою і міжзоряного плазмою. Сигнали, отримані з апаратів, вже дали зрозуміти, що сфера Сонячної системи ассиметрична. У південній частині її межа знаходиться ближче до Сонця, ніж в північній. На кордоні гелиосферы відбувається зіткнення сонячного вітру і міжзоряного газу, вітер скидає швидкість, а температура повинна підніматися. Це вчені розрахували ще до експедиції «Вояджерів». Але отримані дані виявилися несподіваними: температура піднімалася набагато менше, ніж виходило за розрахунками. Дослідники досі б’ються над питанням, куди йде інша енергія.

За два десятиліття до того, як «Вояджери» вирушили в сверхдальний політ, людство приступило до перших спроб наблизитися до космічного тіла. Найближчим до нас об’єктом є Місяць, з неї і почалася історія контактного вивчення Сонячної системи. Трохи пізніше вчені звернули погляди до планет земної групи – Меркурія, Венери і Марса.
Перші спроби облетіти Марс і Венеру, зроблені радянськими і американськими безпілотними апаратами, були невдалими. Нарешті, в 1962 р. міжпланетна безпілотна станція «Марінер-2», запущена США, пролетіла в 35 тис. км від Венери і змогла передати дані на Землю. Радянська «Венера-1», запущена за рік до цього, теж долетіла до планети, але зв’язок обірвався. «Марінер-2» підтвердив, що на Венері надзвичайно гаряча атмосфера і немає магнітного поля. Йому вдалося виміряти швидкість обігу планети навколо осі, заміряти параметри сонячного вітру і космічного пилу. Після «Марінера» на Венері побували більше двох десятків апаратів, у тому числі радянська «Венера-7», що зробила в 1970 р. першу м’яку посадку на поверхню планети, та кілька штучних супутників.

Марс здавна вважався вельми загадковою планетою: ще в XIX ст. астрономи, які спостерігали за ним у телескоп, виявили сітку каналів і припускали, що на ньому може бути життя. Згодом з’ясувалося, що це оптична ілюзія, але своєї таємничості Марс не втратив, у нього ще залишалися снігові шапки, які давали надію на існування тієї чи іншої форми життя. Фотографування планети з орбіти почалося ще в 1960-е рр., цим займалися кілька автоматичних міжпланетних станцій. Першим поверхні червоної планети досяг радянський «Марс-3». Він встиг передати фотозображення, після чого зв’язок перервався.

Вся Сонячна система, включаючи Сонце і планети, розташований у гелиосфере. Всередині неї присутній сонячний вітер і електромагнітне випромінювання. За кордоном гелиосферы знаходиться міжзоряне середовище

Штучні супутники і автоматичні станції протягом десятків років вивчають гравітаційне і магнітне поля Марса, його рельєф, атмосферу, теплові характеристики і т. п. В 1976 р. після першої вдалої м’якої посадки американського «Вікінга-1» почалося безпосереднє вивчення марсіанського ґрунту. Головною метою досліджень було можливе виявлення ознак життя – бактерій, мікроорганізмів. Результат був негативним, ніяких форм життя на Марсі не знайдено.
Серед досягнень у сфері вивчення Марса можна назвати проект «Марс Глобал Сервейор» – дослідну станцію, протягом 10 років займалася картографуванням планети; марсохід «Соджонер», за допомогою спектрографа досліджував марсіанські каміння; марсохід «Спірит», що здійснив перше буріння на Марсі, виявив ознаки колишньої присутності води в марсіанських породах. У планах дослідників космосу пілотований політ на Марс. Можливо, він буде здійснено в найближчі 10-20 років.
Меркурій – найменша і найскладніша для досліджень планета земної групи. До нього були відправлені всього два космічних апарати. У середині 1970-х рр. «Марінер-10» тричі наблизився до планети і зробив кілька сотень фотографій. У 2008 р. Меркурія досяг «Мессенджер» і вийшов на його орбіту. Він зробив аналіз хімічних елементів, магнітного поля і сонячного вітру.

Юпітер вперше був досліджений з близької відстані у 1973 р. «Піонером». Апарат зробив перші в історії знімки планети, до цього він пролетів крізь пояс астероїдів і виявив пиловий пояс поблизу Юпітера. Через п’ять років біля Юпітера виявилися летіли до кордонів Сонячної системи «Вояджеры». Вони досліджували супутники планети. Єдиним апаратом, що вийшов на орбіту Юпітера, був «Галілео», який пропрацював 14 років, з 1989 р. Він отримав досить повні відомості про атмосферу, зробив кілька тисяч унікальних фотографій планети і її супутників.

Галактика Чумацький Шлях має форму закрученої спіралі. В одному з завитків її спіралі, в рукаві Оріона, знаходиться наша Сонячна система (позначена жовтим кружечком)

«Піонери» і «Вояджеры», пролетівши поруч з Юпітером, пізніше наблизилися до Сатурна. Вони фотографували поверхню планети, її супутники і кільця. З їх допомогою були отримані відомості про структуру і склад кілець (вони складаються з льоду і пилу). Найбільше відкриттів дозволила зробити автоматична станція «Кассіні-Гюйгенс», запущена з землі в 1997 р. і вийшла на орбіту Сатурна в 2004 р. Вона виявила присутність води на планеті, тому Сатурн тепер вважається найбільш придатним після Землі місцем для існування життя.

Урана і Нептуна, найвіддаленіших планет Сонячної системи, вдалося досягти тільки «Вояджеру-2». Космічний апарат перетнув орбіту Урана в 1986 р. Він виявив 10 нових супутників, досліджував систему кілець і магнітний хвіст планети, який виник через поперечного обертання і нахилу щодо осі. До Нептуна «Вояджер-2» прибув у серпні 1989 р. Він пролетів у 3 тис. км над його полюсом, зафіксував антициклон «Велика Темна Пляма», кільця і дуги (неповні кільця). Так як Уран і Нептун не мають твердої поверхні, до них неможливо відправити посадковий модуль, але в планах учених запустити до віддалених планет штучні супутники і досліджувати їх за допомогою спускних зондів.

����¯�¿�½���¯���¿���½����¯�¿�½������°����¯�¿�½������³����¯�¿�½���¯���¿���½����¯�¿�½���¯���¿���½����¯�¿�½������·����¯�¿�½������º����¯�¿�½������°...
ПОДІЛИТИСЯ: