Чому вимерли гігантські ящери?

В історії нашої планети є явища, причини яких досі не вдалося встановити. Наприклад, чому вимерли гігантські ящери більш ніж 60 млн. Років тому. На це питання свого часу пробував відповісти Чарльз Дарвін, який показав, що поява одних видів і зникнення інших можуть бути викликані змінами зовнішнього середовища, а також мінливістю самих тварин і рослин. В результаті дії цих факторів виживають головним чином ті організми, які набувають ознак, найкращим чином відповідають зовнішніх умов. Всякі інші відхилення від норми в боротьбі за виживання приречені на вимирання. Однак в період, коли вимерли гігантські ящери, одна група тварин і рослин змінювала іншу без помітної боротьби за існування …

В історії нашої планети є явища, причини яких досі не вдалося встановити. Наприклад, чому вимерли гігантські ящери?

Це сталося на межі останнього, крейдяного періоду мезозойської ери і початку сучасної, кайнозойської ери. Гегемонія гігантських ящерів була неподільною і непорушною. Поверхня материків трясла важка хода гігантських динозаврів, водну гладь океанів борознили незліченні іхтіозаври, а по повітрю проносилися крилаті птеродактилі. І раптом сталося щось несподіване. Протягом надзвичайно короткого історичного терміну чомусь вимерли всі гігантські ящери, поступившись своїм місцем ссавцям …

Яка ж сила знищила гігантських ящерів? Багато дослідників намагалися зв’язати ці зміни з різними геологічними процесами, а також змінами клімату Землі. Інші висловлювали цікаву думку про те, що все пов’язано з дією якоїсь космічної причини.

Подібне припущення змушує звернути особливу увагу на космічні промені. Чи завжди за час існування Землі інтенсивність космічних променів залишалася незмінною? Щоб відповісти на це питання, треба знати, звідки приходять до нас космічні промені, де і за яких умов вони народжуються.

У космічних променях поряд з ядрами атомів є також електрони, які рухаються з великими швидкостями. Такі електрони, переміщаючись в міжзоряних магнітних полях, повинні випромінювати радіохвилі. Ці своєрідні радіопередачі можуть бути прийняті за допомогою радіотелескопів. Таким шляхом можна отримати інформацію про місця скупчення космічних частинок.

Наприклад, Крабовидная туманність, а також подібні до неї туманності, що утворюються в результаті спалахів наднових зірок, є потужними джерелами радіовипромінювання. Таким чином, Крабовидная туманність містить величезну кількість космічних променів. При дуже далеких спалахи космічні частинки внаслідок розширення газової туманності поступово розсіюються в просторі. Тому такі спалахи практично не можуть чинити ніякого впливу на зміну інтенсивності космічного випромінювання, що приходить на Землю.

Але якщо спалах наднової зірки відбудеться досить близько, приблизно на відстані не більше 25 світлових років, то після того як розширюється газова туманність досягне сонячної системи інтенсивність космічних променів на Землі може істотно збільшитися на досить тривалий термін.

Вчені підрахували, що за час існування нашої планети могло статися близько 10 спалахів близьких наднових зірок. Тому, можна припускати, що в історії нашої планети були такі періоди, коли протягом деякого часу щільність космічного випромінювання значно перевищувала нормальну.

До яких же наслідків могло це призвести? Як відомо, всі тканини і органи живих організмів побудовані з клітин. Однією з головних частин клітини є її ядро, у якому перебувають хромосоми, які є носіями спадковості, молекулярна структура яких представляє собою своєрідну кодовану запис всіх його численних якостей. Завдяки інформації, що міститься в хромосомах статевих клітин, ці якості можуть передаватися у спадок.

Однак під дією радіоактивних випромінювань можуть відбуватися так звані мутації, пов’язані з перебудовою молекулярної структури хромосом. В результаті такої перебудови у нащадків можуть з’явитися нові якості, яких не було у батьків. Мутації можуть відбуватися не тільки при штучному опроміненні, але також і під дією різних природних факторів. Такі мутації отримали назву спонтанних, або випадкових. Мутації, як правило, призводять до утворення дефективних форм, які в умовах природного відбору приречені на неминучий вимирання. Це і дає підставу припускати, чому вимерли гігантські ящери. Все могло бути викликано досить тривалим збільшенням інтенсивності космічного випромінювання, яке відбулося в результаті спалаху близької наднової зірки.

У зв’язку з цим була досліджена залишкова радіоактивність скам’янілих решток ряду тварин, що жили на Землі протягом 400 млн. Років. Було виявлено, що особливо висока радіоактивність має місце у кісток різних видів динозаврів, що відносяться до епохи їх вимирання.

Крім того, відомо, що на Землі є такі місця, де до сих пір збереглися архаїчні форми рослин і тварин – в глибинах морів і океанів, а також в надрах Землі, тобто саме там, куди крізь товщу води і шари гірських порід не проникають космічні промені.

Гіпотеза про вплив спалахів наднових зірок на Землю і то, чому вимерли гігантські ящери залишається лише гіпотезою. Вірна вона чи ні – покаже час.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Паризька обсерваторія