Будова галактики Чумацький Шлях

Іноді здається неймовірним те, наскільки динамічно розвивається космічна наука. Складно собі уявити, але 4 століття тому навіть твердження про те, що Земля крутиться навколо Сонця, викликало осуд і неприйняття в суспільстві. Судження про ці та інші космічні явища могли привести не тільки до тюремного ув’язнення, але і до смерті. На щастя, часи змінилися, і вивчення Всесвіту давно стало пріоритетним напрямком в науці. Особливо важливі в цьому плані дослідження Чумацького Шляху – галактики з тисяч зірок, одна з яких – наше Сонце.

Вивчення будови галактики і її розвитку допомагає відповісти на головні питання, які цікавлять людство з початку часів. Це такі сакраментальні загадки про те, як виникла Сонячна система, які чинники сприяли появі життя на Землі, і чи існує життя на інших планетах.

Про те, що галактика Чумацький Шлях – це величезний рукав нескінченної зоряної системи стало відомо порівняно недавно – трохи більше півстоліття тому. Будова нашої галактики схоже з колосального розміру спіраллю, в якій наша Сонячна система знаходиться десь на периферії. Збоку ж вона має вигляд гігантської лупи з двосторонньо опуклим центром з короною.

Що ж таке галактика Чумацький Шлях? Це мільярди зірок і планет, які з’єднані між собою певним алгоритмом будови Всесвіту. Крім зірок у Чумацькому Шляху є міжзоряний газ, галактична пил і зоряні кульові скупчення.

Диск нашої галактики постійно обертається навколо центральної частини, яка знаходиться в сузір’ї Стрільця. Для того щоб Чумацький Шлях зробив один повний оберт навколо своєї осі потрібно 220 мільйонів років (і це при тому, що обертання відбувається зі швидкістю 250 кілометрів на секунду). Таким чином, всі зірки нашої галактики рухаються в єдиному пориві на протязі багатьох років і наша Сонячна система разом з ними. Що ж змушує їх обертатися навколо ядра з воістину скаженою швидкістю? Вчені припускають, що і колосальна вага центру, і практично незбагненне кількість енергії (воно може перевищувати розмір в 150 млн сонць).

Чому ж ми не бачимо ні спіралей, ні гігантського ядра, чому не відчуваємо цього вселенського обертання? Справа в тому, що ми знаходимося в рукаві цієї спіральної Всесвіту, і скажений ритм її життя сприймається нами буденно.

Звичайно ж, знайдуться скептики, які будуть заперечувати таку будову нашої галактики, мотивуючи це тим, що точного знімка галактичного диска немає (та й бути не може). Справа в тому, що Всесвіт аж ніяк не обмежується галактикою Чумацький Шлях і в космосі є купа таких же утворень. Вони дуже схожі на нашу галактику за структурою – це ті ж диски з центром, навколо якого обертаються зірки. Тобто за межами нашого Чумацького Шляху існують мільярди систем, схожих з Сонячної.

Найближча до нас галактика – це Велике і Мале Магелланові Хмари. Їх можна побачити практично неозброєним оком в Південній півкулі. Ці дві невеликі крапки, що світяться, схожі на хмари, вперше описав великий мандрівник, від імені якого і виникли назви космічних об’єктів. Діаметр Магелланових Хмар порівняно невеликий – це менше половини Чумацького Шляху. Та й зоряних систем в хмарах набагато менше.

Чи то справа Туманність Андромеди. Це ще одна галактика спіралевидної форми, яка з вигляду і по складу дуже схожа на Чумацький Шлях. Її розміри вражають – вона за найскромнішими підрахунками рази в три більше нашого Шляху. І число таких велетенських галактик у Всесвіті вже давно перевалило за мільярд – це тільки те, що ми можемо побачити на даному етапі розвитку астрономії. Цілком можливо, що через кілька років нам стане відома ще одна, раніше непомічена галактика.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Як відкрити нову зірку?